¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria común, crónica, genética y sistémica que se caracteriza por síntomas y signos tales como placas con picazón elevada de piel roja y enrojecida cubierta con escamas plateadas gruesas. La psoriasis generalmente se encuentra en los codos, las rodillas y el cuero cabelludo, pero a menudo puede afectar las piernas, el tronco y las uñas. La psoriasis se puede encontrar en cualquier parte de la piel.

¿La psoriasis es contagiosa?

La psoriasis no es una infección y por lo tanto no es contagiosa. Tocar la piel afectada y luego tocar a otra persona no transmite psoriasis.

¿Cuáles son las causas y factores de riesgo de la psoriasis?

El sistema inmunológico desempeña un papel clave en la psoriasis. En la psoriasis, un cierto subconjunto de linfocitos T (un tipo de glóbulo blanco) desencadena una inflamación anormal en la piel y en otras partes del cuerpo. Estas células T producen sustancias químicas inflamatorias que hacen que las células de la piel se multipliquen y producen cambios en los pequeños vasos sanguíneos de la piel, lo que finalmente da como resultado una placa de psoriasis con escamas elevadas.

La psoriasis tiene una base genética y puede ser hereditaria. Algunas personas portan genes que los hacen más propensos a desarrollar psoriasis. El hecho de que una persona tenga genes que la hagan más propensa a tener psoriasis no significa que tenga la enfermedad. Aproximadamente un tercio de las personas con psoriasis tienen al menos un miembro de la familia con la enfermedad. Ciertos factores desencadenan la psoriasis en aquellos que tienen los genes.

Los factores ambientales como fumar, las quemaduras por el sol, el dolor de garganta por estreptococos y el alcoholismo pueden afectar la psoriasis al aumentar la frecuencia de las llamaradas. Se sabe que una lesión en la piel desencadena la psoriasis. Por ejemplo, una infección cutánea, inflamación de la piel o incluso rasguños excesivos pueden activar la psoriasis. Se ha demostrado que una serie de medicamentos agravan la psoriasis.

Los brotes de psoriasis pueden durar semanas o meses. La psoriasis puede desaparecer y luego regresar.

La psoriasis en placas es el tipo más común de psoriasis y se caracteriza por una piel roja cubierta de escamas plateadas e inflamación. Las placas de psoriasis varían en forma y con frecuencia pican o arden.

Estadísticas de Psoriasis

Aproximadamente el 1%-2% de las personas en los Estados Unidos, o cerca de 5.5 millones, tienen psoriasis por placa. Hasta el 10% de las personas con psoriasis en placa también tienen artritis psoriásica. Los individuos con artritis psoriásica tienen inflamación en sus articulaciones que podría resultar en daño permanente a las articulaciones si no se trata agresivamente. La información reciente indica que la mayoría de los pacientes con psoriasis también están predispuestos a padecer obesidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares tempranas. Ahora se está haciendo evidente que la psoriasis no es sólo una enfermedad cutánea, sino que puede tener efectos sistémicos generalizados.

Algunas veces, la psoriasis en placa puede evolucionar hacia una enfermedad más grave, como la psoriasis pustular o eritrodérmica. En la psoriasis pustular, las áreas rojas de la piel contienen pequeñas ampollas llenas de pus. En la psoriasis eritrodérmica, es típica una amplia área de piel enrojecida y descamada, y puede ser picante e incómoda.

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